Artikelindex

Material world
Zaterdag 2 mei 2009. Singapore City, Singapore

Singapore skylineHet is nog donker buiten als we ons melden bij de balie van Air Asia voor onze vlucht naar Singapore. De vlucht is kort en verloopt soepel en al snel zetten we voet op Singaporese bodem. We doen het eens een keer makkelijk en laten ons ophalen van de luchthaven. Het valt ons direct op dat alles hier zo netjes is. Nergens zien we rommel op de grond en elk grassprietje lijkt in het gareel geknipt. We checken in bij ons gezellige appartement op de vijfentwintigste verdieping met een prachtig uitzicht op de skyline van Singapore. Aan de andere kant kijken we uit op de drukke haven.

Diezelfde middag nog nemen we een kijkje in het centrum van Singapore waar we een ware cultuurshock ondergaan. Als je net uit Java komt is het contrast met Singapore wel heel erg groot. De shopping malls zijn gigantisch groot, strak, modern en voorzien van allerlei dure merkwinkels. Alles lijkt hier om uiterlijk vertoon te draaien. De shoppers zien er uit alsof ze op het punt staan naar een galafeest gaan. We voelen ons nogal uit de toon vallen in onze 'backpackers outfit'. Dit is Living in a Material World op z'n best. We missen vooral ook de Aziatische vriendelijkheid. Iets waaraan we tijdens onze bezoeken aan de andere Aziatische landen al haast gewend zijn geraakt. Ook al zijn we in Azië, dit is echt weer de gejaagde westerse wereld. Het is mooi te zien dat het Mika niet deert waar hij is. Hij huppelt gewoon met ons mee. Shopping mall of rijstveld, het maakt hem niet uit.

Zeeleeuw in de ZooWe hebben veel positieve verhalen gehoord over de Singapore Zoo. Dus daar gaan we zeker naar toe. Ook hier ziet alles er weer super verzorgd en strak uit. Eenmaal binnen blijken de verhalen hierover absoluut te kloppen. Het is een prachtig park. De dieren zitten niet achter tralies en je kunt ze echt goed bekijken. Naast de vele dieren hebben ze ook een Kids World waar de kleintjes wat energie kwijt kunnen. Ook dit ziet er fraai uit, compleet met waterparadijs. Mika vermaakt zich hier prima. Maar hij wil zeker ook de dieren zien. Zijn lievelingsfilm is al een hele tijd Madagascar en we kunnen alle dieren die in de film 'spelen' vinden in de dierentuin. We zien Alex de Leeuw, Gloria het nijlpaard, Marty de zebra, Melman de giraffe en natuurlijk Koning Julian. En de favorieten van Natasja en Don zijn hier ook te vinden. Op diverse plaatsen is een Ben & Jerry's te vinden. Mika geniet van de splash-show en krijgt na afloop een kusje van de hoofdrolspeler, een grote zeeleeuw!

Zo'n dagje dierentuin vergt altijd veel energie (voor zowel Mika als onszelf) maar we gaan toch aansluitend naar de buurman voor de Night Safari. Het is er erg druk en we staan in een lange rij te wachten. De volgende dag is het Labour Day en daarom hebben veel mensen een lang weekend. Het is dringen geblazen voor de show maar we weten een mooi plekje op de tribune te vinden. We beginnen haast een beetje bang te worden als we de introductie horen. Allemaal stil zitten want er kunnen wilde dieren door de gangpaden lopen en vliegen. Maar dat alles blijkt een beetje tegen te vallen. Er worden een paar kunstjes vertoond maar echt spannend is het nooit. Mika schatert als de kleine beestjes het afval gaan scheiden. Dit was een les voor de bezoekers om vooral allemaal je steentje bij te dragen aan het milieu. En dat voelt nogal dubbel als je kijkt naar de ultieme consumptiemaatschappij die Singapore is. Daarna gaan we in een treintje (wederom een lange wacht rij) het park rond. Ook hier weer voorzorgsmaatregelen zoals geen handen en voeten buiten de trein, pas op met kleine kinderen en een heuse noodknop voor als er een noodsituatie is. Maar ook hier maken ze het spannender dan dat het in werkelijkheid is. De dieren zitten gewoon in afgeschermde plaatsen. Het ziet er allemaal heel natuurlijk en mooi uit maar deze dieren kunnen echt niet bij je in de buurt komen. Misschien komt het door de lange dag in de dierentuin, maar voor ons was deze nachtsafari niet echt nodig geweest. Mika valt zelfs in het treintje al in slaap.

Straatbeeld ChinatownKleurrijk Little India

Zoals vele toeristen brengen ook wij een bezoek aan Chinatown. Het is niet ver van ons appartement en we wandelen er door de warme zon naar toe. Chinatown ziet er gezellig en kleurrijk uit met de marktjes en rode lampionnen. Maar wat direct opvalt is dat het hier zo schoon is. Vele steden hebben een Chinatown waar de reputatie van de Chinezen (dat ze het niet al te nauw met de hygiëne nemen) nogal duidelijk zichtbaar is. Hier in Singapore ziet zelfs Chinatown er schoon, goed onderhouden en geordend uit. Mika laat ons schrikken als hij zegt dat hij naar de wc moet. Maar zelfs de gevreesde toiletten hier in China town zien er fris en modern uit. Even vragen we ons af of we eigenlijk nog wel in Azië zijn.
Als we later op de dag Little India bezoeken zien we weer een vleugje van het vertrouwde Azië zoals we het kennen. Huizen met afgebladderde muren, gezellige maar chaotische straatjes met vele kraampjes, kleurrijke Hindoe tempels en we zien zelfs wat afval zomaar op de grond liggen. Een grote zonde in het immer propere Singapore. Maar juist hier vinden we het leuk en we vinden een authentiek Indiaas restaurantje waar we (als blanken) hartelijk worden ontvangen. Hier eten we onze beste maaltijd tijdens ons verblijf in Singapore.

Vervolg reis in Maleisië

Partners

Social Media

Houd jij van Verre reizen met kinderen? Volg, like en blijf op de hoogte!