Artikelindex

Babbels in Bai-land
Woensdag 3 augustus 2010. Dali, Yunnan, China.

altDe snelweg tussen Kunming en Dali doet denken aan de tolwegen in Zuid Frankrijk. Veel bruggen, tunnels en bewegwijzering in het Chinees en Engels. Onze express bus glijdt er met een flinke vaart overheen. De eerste tweehonderdvijftig kilometer van de ruim driehonderd die we moeten overbruggen, leggen we af binnen drie uur. Het landschap is mooi. 'Hé kijk mama, trappetjes van gras', roept Imme over de rijstterrassen die we onderweg veelvuldig zien. Jente krijgt pas oog voor de omgeving als we van de snelweg afgaan en de laatste vijftig kilometer in slakkentempo slingerend door de bergen rijden. Ze staart omhoog en naar beneden en krijgt door dat we hoog in de bergen rijden. De omweg is noodzakelijk vanwege wegwerkzaamheden, horen we later. De anderhalf uur die we daarmee aan extra reistijd kwijt zijn wordt ruimschoots gecompenseerd door de prachtige omgeving waar we doorheen rijden.

Wij genieten van het landschap en de mooie dorpjes tegen de berghellingen. Hier eindelijk geen betonnen flatgebouwen maar witte huizen met authentieke daken en beschilderingen op de muren. Eerst zien we in Dino Valley overal dinosaurussen op de muren geschilderd, later allerlei symbolen met de Chinese tweedeling in yin en yang. De laatste honderd kilometer zien we een duidelijk andere stijl opduiken. Grijs met blauw met mooie muurschilderingen en sierlijk gevormde daken. Deze stijl blijft aanhouden tot in Dali zelf. We zijn in het land van de Bai. Het doet ons denken aan de Batak cultuur op Sumatra. Prachtig. We zijn terug in (het Chinese deel van) Zuidoost Azië.

altalt

Op het busstation in Nieuw Dali worden we opgewacht door een horde ronselaars die de toeristen op sleeptouw nemen voor de taxi's die naar Oud Dali rijden. Wij moeten eerst een ander probleem oplossen voor we de reis kunnen vervolgen. Twee meiden die nodig aan verschoning toe zijn. Het openbare toilet bij het busstation is er nog een van het oude stempel. Een lange gleuf in de vloer met voor de vorm nog wat zijpanelen. Veel privacy geeft dat niet. Els houdt haar blik nog gegeneerd afzijdig maar Imme kent nog niet de gêne van haar moeder. Met een wijzend vingertje becommentarieert ze al de plassende en poepende vrouwen in haar blikveld. Ook bij toiletten waar er wel deuren beschikbaar zijn had Els zich al verbaasd over het gemak waarmee de vrouwen de deuren open laten staan. Voor mij krijgt de verontwaardiging waarmee ik in een van de eerste dagen (bij het begeleiden van Jente) uit een damestoilet werd gestuurd een andere betekenis.

Het ritje van New naar Old Dali kost veertig Yuan. Een ogenschijnlijk waterdichte afspraak tussen de taxichauffeurs merken we als we verschillende aangesproken hebben en ze allemaal weigeren hun meter aan te zetten. De Engelssprekende chauffeur die we uiteindelijk treffen legt uit dat er onrust heerst onder de chauffeurs over de lage kilometervergoeding. Tussen neus en lippen vraagt hij naar de prijs van ons onderkomen in Dali. Hij heeft een neef die vergelijkbare kamers verhuurd voor de helft van de prijs. We verwachten een ijziger sfeer als we niet van zijn aanbod gebruik maken. Niets van dat alles, met schijnbaar evenveel plezier levert hij ons af bij Sam's die hij bij aankomst vriendelijk de hand schudt.

altaltalt

Sam's Hotel, net buiten de stadsmuren van Oud Dali, is een prachtig ruim en brandschoon onderkomen. We hebben een family suite gereserveerd voor twintig Euro per nacht. Twee connecting rooms op de derde en hoogste verdieping met een prachtig 'zonneterras' met uitzicht op het meer aan de ene kant en de bergen aan de andere kant. Er is nauwelijks verkeer in de straten voor het hotel en er wordt gestept en gebadmintond op de weg. Voor het eerst in China ervaren we echt ruimte en rust. Wat een genot.

altHet duurt een paar dagen voor we met Sam in gesprek raken. Zijn nichtje Faung neemt de honneurs waar en is vanaf het begin helemaal gek met onze meiden. Haar enthousiasme overweldigt hen in eerste instantie maar al gauw is Jente overstag en heeft het over 'mijn grote vriendin'. Het duurt een dag langer voor Imme niet meer praat over 'die mevrouw' maar haar bij haar voornaam noemt en zich laat optillen en knuffelen. We hebben weer een family run hotel getroffen waar we in Zuidoost Azië ook altijd een voorkeur voor hebben. 's Ochtends gaan de meiden Faung gelijk helpen bij het opruimen van de kamers en kunnen wij de dag rustig beginnen. Ook de rest van de dag neemt ze hen regelmatig op sleeptouw en hebben wij geen kind meer aan ze.

Old Dali is overdag dat wat de reisgidsen beschrijven. Mooi, maar inmiddels wel heel erg toeristisch. In de hoofdstraat kun je er bijna over de hoofden lopen. Het zijn de Chinese tourgroups die we hier zien. Westerse toeristen treffen we in de rustiger straten er om heen en op de bijna lege stadsmuur. Opvallend veel Nederlanders én opvallend veel Nederlandse gezinnen. Maar liefst vier treffen we er gelijk de eerste dag. Wij zijn blij dat we gekozen hebben voor ons rustige plekje net buiten het centrum.

altaltalt

Sam vindt net als wij dat we na twee dagen in Dali hoognodig de omgeving moeten bekijken. Er is zoveel meer te zien en te beleven in Dali dan de stadsmuren en pagodes. Hij heeft niet in de gaten dat we zijn hotel zelf zo heerlijk vinden dat we er ook graag overdag verblijven. Zijn verontschuldiging voor de luidruchtige Chinese toeristen vinden we niet op zijn plaats. Maar van zijn aanbod om zijn zwager ons rond te laten rijden in de omgeving maken we graag gebruik.

We willen naar de markt van Shaping, een dorpje op dertig kilometer van Dali. De markt is kleurrijk en wordt nauwelijks bezocht door Chinese toeristen. De bergvolken in deze omgeving zijn voor ons als Westerse toeristen een trekpleister, de Chinezen lijken er weinig oog voor te hebben. Gelukkig maar. Maar ook Jente en Imme hebben weinig oog voor de colour locale. Gelukkig wacht hen nog een verrassing.

altaltalt

De dagtocht door de bergen boven Dali is een vast onderdeel van iedere groepsreis. Met de kabelbaan omhoog naar de waterval, twee tempels bezoeken en daarna op een andere plek weer met de kabelbaan naar beneden. We hebben ons al laten informeren over prijzen en zwaarte. De twaalf kilometer die je moet lopen voor deze tocht doet ons twijfelen. Gelukkig blijkt er een alternatief te zijn.

Onze chauffeur brengt ons naar een andere kabelbaan. Twee aan twee omhoog in een bakje. Dat willen de meiden wel en geduldig wachten ze in de rij. 'Met een bootje de lucht in', roept Imme en ook Jente blijkt in haar hoofd te hebben gehaald dat een kabelbaan iets met roeien in een bootje is. Eenmaal boven wacht een nieuwe verrassing. Een diepe en lange grot met veel lichteffecten en trappen naar boven en naar beneden. Bij de ingang een draak, binnen druppels van het plafond. 'Drakenplasjes', concludeert Imme. Bij de eerste zaal passeren we een groep toeristen, daarna zijn we alleen in de grot. We lopen en klimmen stevig door maar zijn toch bijna een uur kwijt voor we de uitgang bereiken. Onderweg vleermuizen, stromend water en een Boeddha met muziek. De meiden vinden het allemaal wel een beetje eng worden en zijn bang dat we verdwaald zijn. Jente moet nodig plassen, Imme kruipt steeds steviger tegen haar moeder aan. Buiten komt de bravoure snel weer terug. Imme wil wel honderd duizend miljoen keer door de grot en met de 'luchtbootjes'.

altaltalt

We puzzelen over het vervolg van onze reis. Toch weer een stuk vliegen, besluiten we uiteindelijk. Van Kunming naar Guilin en vandaar gelijk door naar Yangshuo. Met al de vluchten wordt onze reis wel duurder dan gepland. We twijfelen om die reden of we daarna nog verder naar het zuiden gaan afzakken naar het strand of toch alvast richting Beijing gaan trekken. Maar eerst morgen met de bus terug naar Kunming.

Reacties  

#5 China met kinderen kan perfectJimmy Goossens 18-08-2013 10:44
Wij vinden het altijd leuk om andere reisverhalen te lezen zo reizen we weer eventjes mee. Wij zijn nu al drie keer naar China geweest (oa met jongste zoon net 1 jaar en drie maanden rondreizen) en we hebben steeds een ongeloofelijke mooie vakantie gehad zonder problemen. Ik zou de reis wel niet beperken tot het Zuiden van China want dat leunt idd dicht aan bij de andere Zuid Aziatische landen, China is zo diverse dat een andere streek weer een totaal andere cultuur laat zien. Wij zijn nu net terug van vijf weken Tibet (Qinghai provincie) met een 7 en 3 jarige, alles is zeer goed verlopen en de streeks is adembenemend en niet te vegelijken met Zuid of Oost China. In elk geval, nog super veel reis plezier met kinderen!
#4 RE: Els en Klaas rondreis met kinderen door China 2010Klaas en Els 15-01-2012 23:44
Wij hebben in 2009 voor Sumatra/Indones ië Malarone gebruikt. Voor de kinderen Malarone junior. Wij hebben (anders dan met Lariam) geen negatieve effecten gemerkt. Voor China hebben we niet gebruikt, hoewel dat destijds voor Yunnan en Hainan wel aangeraden werd. Wij verbleven in Dali en Kunming en zijn in Yunnan niet 's nachts op het platteland geweest. Natuurlijk zijn wij geen medici en moet je je over de aktuele situatie laten voorlichten door GG/GD of andere specialisten. Maar China af laten vallen vanwege malaria zou jammer zijn.

veel reisplezier,
Klaas
#3 Malaria pillenDesiree 15-01-2012 22:44
Super om jullieverslag te lezen, het begint meteen te kriebelen.
We zijn net terug van onze eerste verre reis met onze dochter van net 4 jaar, naar thailand, het is super gegaan, dus dat smaakt naar meer...
We denken ook aan China voor dit jaar, maar zijn een beetje huiverig om onze dochter malaria profylaxe te laten slikken.
Hoe zijn jullie ervaringen daarmee met de kinderen?
#2 RE: Els en Klaas rondreis met kinderen door China 2010Klaas en Els 04-01-2012 14:23
Hai Simone,

Wij vonden China een prima land om met kinderen te bereizen. Een volgende keer zouden we ons wel beperken tot het zuiden. Chengdu-Hong Kong levert denk ik de meeste herkenning/plez ier voor reizigers op zoek naar Zuidoost Azië in China. Veel succes met jullie keuze.

Klaas
#1 RE: Els en Klaas rondreis met kinderen door China 2010simone 04-01-2012 11:57
geweldig om jullie ervaringen te lezen!
Wij hebben zelf 3 jongens in de leeftijd 4,6 en 9 en willen heel graag naar China!

Half juli t.m half augustus.. maar twijfelen nog wel een beetje..

Hebben jullie tips..?

groetjes Simone

Partners

Social Media

Houd jij van Verre reizen met kinderen? Volg, like en blijf op de hoogte!