Artikelindex

Naar China!
Dinsdag 23 maart 2010. Amsterdam, Nederland.

Op reis! Na een half jaar volgen van reisverslagen van andere gezinnen, begint het bij ons ook weer te kriebelen. Met schoolgaande kinderen leggen we ons vooreerst even neer bij de beperkte tijd die ons gegeven is. Vijf en een halve week in de zomervakantie. Naar China gaan we deze keer. De tickets zijn geboekt. Zondag 11 juli vliegen we naar Beijing en 18 augustus keren we vanuit diezelfde stad weer terug naar Nederland.

We hebben lang getwijfeld over deze bestemming. De zomer is niet de meest geschikte reistijd voor China. Het is hoogseizoen met veel Chinese toeristen, het is heet en nat, vooral in de steden aan de Chinese oostkust. De Chinese toeristen die we tot nu toe in Zuidoost Azië hebben getroffen doen ons twijfelen aan de kindvriendelijkheid van de bevolking en verhalen over rochelende en spugende Chinezen in openbare gelegenheden hebben bij ons wel wenkbrauwen doen fronsen. De beperkte kennis van de Engelse taal en het ontbreken van westerse aanduidingen op veel plekken maakt reizen in dit deel van de wereld niet makkelijk. En last but not least, het is zoeken naar bounty in China.

Waarom dan toch kiezen voor China? Foto's uit Yunan en Yangshuo. Onze 'ontdekking' dat Zuidoost Azië niet stopt bij de Chinese grens. De bergvolkeren in China's zuidelijke provincies en het karstgebergte rond de Li rivier. Prachtige plaatjes die ons onmiddellijk aan Laos, Noord Thailand en Vietnam doen denken. Dat stuk China willen we bereizen. Met het strand op het schiereiland Hainan wordt ons voornaamste reisdoel zuid China.

Met de aanschaf van de Lonely Planet begint ook de rest van het land ingekleurd te raken. De route begint uit te kristalliseren. Als we toch voor China kiezen willen we ook graag iets meekrijgen van de rest van het land. Dus toch vliegen op Beijing in plaats van Hong Kong. Na Beijing natuurlijk naar Xian en daarna Chengdu. Vanuit daar naar het zuiden. Dali, Liang en Kumming en wellicht dieper Yunan in. Door naar Guilin en Yangshuo en de laatste week strand in Hainan. Hoe we vandaar terugkomen in Beijing moeten we nog uitzoeken maar vliegen vanuit Ghuangzhou (Kanton) is een optie die we open houden.

Imme wil graag graag weer op reis. Gaandeweg de voorjaarsvakantie begint ze door te krijgen dat het niet deze vakantie is waarin we in het vliegtuig stappen. Jente daarentegen protesteert. Ja, naar Frankrijk waar ze is geboren. Daar wil ze wel naar toe. Kamperen in een tentje, dat lijkt haar leuk. Voor China kunnen we haar alleen warm krijgen als we vertellen over slapen in de trein. We hopen dat we in de voorbereidingen nog wat meer ingangen krijgen om haar interesse te wekken.

We hebben er zin in. Nieuwsgierig geworden naar China's mix van razendsnelle economische ontwikkeling en geïsoleerde authentieke cultuur, hypermoderne snelle treinen en rammelende bergbussen, betonzeëen in megasteden en paalwoningen in berggebieden. Communiceren met handen en voeten en je weg vinden als analfabeet tussen de Chinese karakters. Een uitdaging die deze reis een extra dimensie geeft. We zijn er niet van overtuigd dat het echt leuk is om ongeorganiseerd het land te ontdekken en zien wat op tegen de Chinese reactie op onze kinderen. Maar met zoveel prachtige dingen om te zien en ontdekken in dit fascinerende deel van de wereld, willen we deze kans niet laten lopen.

 

Hoe leuk is een Chinees?
Zondag 13 juni 2010. Amsterdam, Nederland.

Nog een paar weken te gaan voor we via Moskou naar China vliegen. En ja, we hebben zeker zin in deze spannende onderbreking van ons dagelijkse ritme. Heerlijk om schooltijden, werk en huishouden letterlijk ver achter ons te laten. We kijken uit naar de rust die het leven uit een rugzak oplevert. Hup, wat kleren, leeswaar en speelgoed mee, en we zijn tevreden. Oké dan, nog een tas met laptops, toiletartikelen en elektrieke zaken. Het zou trouwens kilo’s schelen als er een universele oplader bestond voor al die stroomvretende onmisbare gadgets die we meenemen.

Maar goed, China dus. Waarom kijkt iedereen trouwens zo verbaasd als we vertellen dat we naar China gaan? Een avontuurlijke moeder met veel reiservaring, ook door China, noemde ons zelfs dapper. Ai. Eerlijk gezegd vragen we ons bij tijd en wijle af waarom we niet gekozen hebben voor bijvoorbeeld onbekende bounty-eilandjes in het zuiden van Thailand. Of voor Indonesië waar ook nog zoveel valt te ontdekken. Maar nee, wij willen zo graag in een nieuwe cultuur duiken. Naar een land waar nog niet veel andere gezinnen zijn geweest. Maar of het echt leuk zal zijn?

We weten het niet. Natuurlijk roepen we om het hardst wat een geweldige ervaring het moet zijn om over de Chinese muur te lopen. Om op het plein van de Hemelse Vrede te staan. Om de laatste in het wild levende pandaberen te zien. Om de kleurrijke bergvolkeren in het zuiden te bezoeken. Om… En dat zal ook allemaal wel. Maar we zien er ook als een berg tegenop. De hitte, de drukte, het gedrang. Boerende, spugende mensen en onhygiënische toestanden. (Imme en Jente vinden het nu al geweldig dat je in China zomaar boertjes en scheetjes mag laten!) Dure hotels. En heel belangrijk met kinderen: het gebrek aan strand. We vragen ons af of China voldoende kindervermaak te bieden heeft. Vinden zij het nog leuk als er pas na een maand reizen een klein weekje strand overschiet? En hoe relaxed is het rondreizen door China?

altalt

En toch. Juist die twijfels maken ons razend nieuwsgierig naar dit land. Wat maakt dat andere reizigers zo enthousiast zijn over China? We willen het meemaken. Een groot voordeel van onze scepsis is dat China ons alleen maar positief kan verrassen. En als het aan ons ligt, wordt het een mooie reis. Dat hebben we immers voor een groot deel zelf in de hand.

 

Wing wang wokki, o wong
Zaterdag 10 juli 2010. Amsterdam, Nederland.

Overstromingen in Zuid China in juni, een hittegolf in Centraal Azië vorige week, voorspellingen met regen en storm voor Beijing dit weekend. Waar beginnen we aan? Met nog een dagje tropisch Nederland te gaan vinken wij onze doe-lijstjes af. E-tickets uitgeprint, visa geregeld (via visachinaonline.nl), benodigde kleding aangeschaft, accommodatie geregeld voor de eerste week. Na drie eerdere reizen zijn we voldoende gevaccineerd en aan onze laatste reis hebben we nog genoeg malaria pillen overgehouden om eventueel de weken in Yunnan en Hainan door te komen. We weten niet of het nodig is die te gebruiken. We informeren ons als we er zijn. Zonder onderhuurders is ons vertrek deze keer een stuk relaxter. Nu  hoeven we de laatste dagen niet te besteden aan poetsen en spullen verplaatsen. Dat scheelt.

Vijf weken in de zomer vraagt om een andere voorbereiding dan vijf maanden in de winter. De Chinezen gaan zelf ook in deze periode op vakantie en de kans is groot dat het lastig wordt om ter plekke vervoer en accommodatie te regelen. De afgelopen maanden hebben we ons onderkomen in Beijing, Xian, Chengdu en Yuangshuo vastgelegd en mogelijke treinroutes en vliegverbindingen onderzocht. Een paar weken geleden kregen we plots tegelijk de kriebels. We willen niet alles vastleggen maar de vrijheid houden om af te wijken van ons in Nederland uitgestippelde reisplan. Verder vastleggen doen we dus niet. Misschien halen we ons daarmee veel reisstress op de hals, maar dat risico nemen we graag voor lief.

Jente volhardt in haar protest tegen China. Haar verzet begint echter wat scheurtjes te vertonen. De aftelkalender wordt beplakt, de luchtige kleding en schoentjes gepast en af en toe komt ze toch stiekem meekijken als Els en Imme op de computer foto’s van China bekijken. Het helpt nu we haar ‘ik wil niet naar China’ beantwoorden met : ‘Nee, wij ook niet’. Het liedje 'Mijn oom die woont in China, daar leert hij Chinees...' kent ze inmiddels ook al. Imme daarentegen ‘kan niet wachten’. We voorzien niet zoveel problemen met Jente, die stort zich straks met hart en ziel in ons avontuur. Met Imme’s temperament krijgen we het nog te stellen de komende weken, verwachten we.

Om elf uur ’s avonds  is ons huis nog een puinhoop. Overal hoopjes die nog in een tas moeten. Gelukkig slapen de kinderen deze laatste nacht in Nederland als roosjes. Morgen om tien uur de taxi naar Schiphol. Het avontuur kan bijna beginnen.

Reacties  

#5 China met kinderen kan perfectJimmy Goossens 18-08-2013 10:44
Wij vinden het altijd leuk om andere reisverhalen te lezen zo reizen we weer eventjes mee. Wij zijn nu al drie keer naar China geweest (oa met jongste zoon net 1 jaar en drie maanden rondreizen) en we hebben steeds een ongeloofelijke mooie vakantie gehad zonder problemen. Ik zou de reis wel niet beperken tot het Zuiden van China want dat leunt idd dicht aan bij de andere Zuid Aziatische landen, China is zo diverse dat een andere streek weer een totaal andere cultuur laat zien. Wij zijn nu net terug van vijf weken Tibet (Qinghai provincie) met een 7 en 3 jarige, alles is zeer goed verlopen en de streeks is adembenemend en niet te vegelijken met Zuid of Oost China. In elk geval, nog super veel reis plezier met kinderen!
#4 RE: Els en Klaas rondreis met kinderen door China 2010Klaas en Els 15-01-2012 23:44
Wij hebben in 2009 voor Sumatra/Indones ië Malarone gebruikt. Voor de kinderen Malarone junior. Wij hebben (anders dan met Lariam) geen negatieve effecten gemerkt. Voor China hebben we niet gebruikt, hoewel dat destijds voor Yunnan en Hainan wel aangeraden werd. Wij verbleven in Dali en Kunming en zijn in Yunnan niet 's nachts op het platteland geweest. Natuurlijk zijn wij geen medici en moet je je over de aktuele situatie laten voorlichten door GG/GD of andere specialisten. Maar China af laten vallen vanwege malaria zou jammer zijn.

veel reisplezier,
Klaas
#3 Malaria pillenDesiree 15-01-2012 22:44
Super om jullieverslag te lezen, het begint meteen te kriebelen.
We zijn net terug van onze eerste verre reis met onze dochter van net 4 jaar, naar thailand, het is super gegaan, dus dat smaakt naar meer...
We denken ook aan China voor dit jaar, maar zijn een beetje huiverig om onze dochter malaria profylaxe te laten slikken.
Hoe zijn jullie ervaringen daarmee met de kinderen?
#2 RE: Els en Klaas rondreis met kinderen door China 2010Klaas en Els 04-01-2012 14:23
Hai Simone,

Wij vonden China een prima land om met kinderen te bereizen. Een volgende keer zouden we ons wel beperken tot het zuiden. Chengdu-Hong Kong levert denk ik de meeste herkenning/plez ier voor reizigers op zoek naar Zuidoost Azië in China. Veel succes met jullie keuze.

Klaas
#1 RE: Els en Klaas rondreis met kinderen door China 2010simone 04-01-2012 11:57
geweldig om jullie ervaringen te lezen!
Wij hebben zelf 3 jongens in de leeftijd 4,6 en 9 en willen heel graag naar China!

Half juli t.m half augustus.. maar twijfelen nog wel een beetje..

Hebben jullie tips..?

groetjes Simone

Partners

Social Media

Houd jij van Verre reizen met kinderen? Volg, like en blijf op de hoogte!